Earned media zijn vormen van media die derden over een bedrijf/product delen. Een goed voorbeeld hiervan zijn recensies die klanten achterlaten op social media.

Het bedrijf heeft hier zelf geen controle over. Anderen praten over het product (of de dienst).

Bij het plaatsen van een advertentie heeft een bedrijf zelf invloed op de inhoud hiervan (dit is paid media), maar bij earned media dus niet. Een bedrijf heeft uiteraard geen controle op wat klanten over hun product of dienst tegen vrienden en familie zeggen, of online plaatsen.