Een pre-roll advertentie is een video advertentie die voor het afspelen van de ‘normale’ video wordt afgespeeld. Mensen die een video willen kijken, krijgen dus eerst de pre-roll video te zien.

Bij YouTube video’s zie je dit vaak ook; je wilt een video kijken, maar voordat de daadwerkelijke video wordt afgespeeld, zie je eerst een video advertentie; dat is een pre-roll.

Een pre-roll video moet niet altijd helemaal afgekeken worden, en kan soms ook na enkele seconden worden doorgeklikt. In de advertentie video zit vaak een knop of andere vorm van Call to Action waarin wordt verwezen naar de website van de adverteerder.

De adverteerder betaald op zijn beurt weer per aantal keer de video wordt bekeken. Dus voor elke impressie wordt een bepaald bedrag betaald.